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机器人交配繁殖或为地球生命未来

2014-03-11 13:44  已被阅读

摘要:勒内.卡迪尔在担任年幼的瑞典公主克里斯蒂娜的家庭教师时,天资聪颖的公主曾问他人体是什么,他回答说,人体可以被看做一种机器;于是公主指着墙上的钟表,命令他 叫这个钟表像人一样繁衍后代。在17世纪,这无疑是个笑话...

勒内.卡迪尔在担任年幼的瑞典公主克里斯蒂娜的家庭教师时,天资聪颖的公主曾问他人体是什么,他回答说,人体可以被看做一种机器;于是公主指着墙上的钟表,命令他 “叫这个钟表像人一样繁衍后代”。在17世纪,这无疑是个笑话,但是现在很多的电脑科学家认为人类通过机器进行自我复制的进化时代即将到来。

这种理论在很久以前的的科幻小说中就提到了。著名波兰科幻小说作家斯坦尼斯拉夫·莱姆在其1964年的小说《所向披靡》中讲述了一艘太空飞船,降落在一颗遥远的星球上,希望能在那里发现一种经过百万年的进化后具有生命的机器。几十年后的一些类似《黑客帝国》的科幻电影中再次呈现这一想法,一些实验室也开始了对这种理论的研究。

事实上,自我复制机的产生经历了一个漫长而复杂的过程。1802年威廉·佩里第一次提出了机器可以自我复制的说法。他在《自然神学》一书中,提出了有名的 “钟表匠比喻”理论,他认为类似手表这样的复杂的东西只有钟表匠才能制造出来,而世间万物比手表要复杂的多,所以,只有像具有魔力的钟表匠一样的上帝存在,才有可能创造出世间万物。有趣的是,佩里又承认说如果手表可以自我创造的话,那么他的理论就不成立了。这一理论随着达尔文的《物种起源》发表在后来的文化混战中逐渐被遗忘。

自我复制机在理论上已经存在几十年了。1949年,数学家约翰·冯·诺依曼阐述了机器如何自我复制。他将其称为“万物构造机".因为这种机器既是复制过程的活跃部分,又是复制的目标。冯·诺依曼的伟大设想使将非生物系统的自我复制与生物进化理论结合起来。他的这一先知先觉在后来克里克和沃森发现了DNA双螺旋结构后得到印证。随后,他继续在数学领域里对复制及进化进行研究,并将这些可以自我复制及进化的元胞称为“元胞自动机”。

尽管冯诺依曼的理论最初仅限于数学领域。但这一理论也证明生物进化明显会对机械进化产生影响,在此之后的研究中,工程师们开始考虑到这一理论,并根据这一理论制造出能够打印出自身组件的3D打印机。

按照逻辑推理说,接下来的研究工作就是将这些理论应用于机器人复制。比如,建立一个机器人工厂,这个工厂里有三组机器人,一组机器人专门负责开采及运输原材料,第二组机器人将原材料进行组装,制造机器人。第三组机器人负责设计程序并进行复制。第三组机器人是人工智能系统,是这个机器人工厂的“大脑”,但是这些机器人能够”进化“吗?

维多利亚小说家萨米尔巴特勒对此认为机器自我进化是完全可能的。这位与达尔文同时代的作家,在长达20年的时间里对达尔文的进化论进行反驳。但是他并非极力反对进化论本身,他与达尔文的分歧在于进化过程中是否涉及到智力因素。在巴特勒看来,智力因素主导了人类的进化,同时人类进化又提升了智力。也就是说就是生命进化既是过程又是结果。在这一理论上,他推断出”接下来的进化将会出现智能机器而不是人类。”

他在小说《埃瑞璜》中描写了一个虚幻的国家,在这个国家里机器被人们看做危险的东西而遭以毁灭。经济学家泰勒科文在最近的一篇著作《告别平庸中》发出警告说会思考的机器将会取代人类的工作。

尽管安全法并不能干预机器人工厂进行自我复制,但是若将这样的一个工厂建立在另外一个遥远的星球上,则是另外一回事。自我复制机器人能够改造火星,为未来人类移民火星做准备。有远见的物理学家乔治戴森曾经提出借用自我复制机器人来将土卫二上的冻冰进行切割并运输到火星上去。并利用它来探测火星。

一些生物学家认为地球上的生命源于火星。数十亿年前火星表面发生爆炸,产生的陨石将生物种带到了地球。如果这一说法属实,那么“未来火星机器人将会与他们的先祖为敌,攻击并统治地球并除去人类”这一说法无疑是个讽刺。这些未来的火星机器人与乔治威尔斯的科幻小说中描写的入侵地球的机器人不同,它们会对地球上的物种赶尽杀绝。(但也许对电脑病毒会网开一面)。

最终,只有当自我复制的机器人进化成具有能够自我改良的人工智能系统时。控制机器人工厂的“大脑”,才能够不需人类设计而自行生产出进化的机器人。

这种研究从未间断过,机器学习已经存在数年。新型计算机数据分析程序和不断升级的计算机结合,意味着面对着庞大的文本信息,智能机器不仅能够理解某个单独语段的信息,并能够将其与其他信息相结合。这种能够将各种信息进行融合从而描述出一个庞大的图片的能力有可能使它们达成最终目标。现在已经出现了从事这种研究的自控机器人系统,用于军事方面的的无人机就是一个很好的例子。而下一步需要做的,就是这些机器人系统的自我改进。

或许,通过对人类进化的探究,智能机会得出这样一个结论: 与变形虫那样的自我复制相比,像人类一样进行交配繁殖可能才是它们进化的最好方法,它们有可能会通过两三次甚至多次模拟交配来进行繁殖。

交配繁殖又能够使它们免遭电脑病毒侵袭。这样一来,它们就可以生长健壮加速进化的速度。

软件工程师已经开始使用所谓的”基因计算程序“进行仿人类进化的研究。

纳米技术之父艾雷克.德雷克斯勒从分子中预见了智能机器的发展前途。就像波兰作家兰姆的小说中描写的那样,微小的机器人结合在一起形成超个体。或许未来的人工智能将会以硅和碳为研究基础:通过电子脑来操控复杂的毫微米大小的分子进行互相交配复制。或许未来的版机器人将会参与到人类的交配繁殖中来。从而繁殖出新型的杂交人类。

如果未来真是这样,我们可能就要重新认真研读佩里的《自然神学》了。当然不是从神学论者的角度来研究,而是以开放式社会中一个自然人,能够坦然面对这种在人类进化过程中,融入了高层次意识和智力因素的高科技发展的衍生物。在机器进化过程中,智力起着指导作用。人们对巴特勒的“大脑先身体而形成”的理论有争议。机器进化将是最卓越的智能设计。而现在问题不在于这种进化最终是否会发生,而是我们是否希望它发生。

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